School Board Approves Emergency Shift to Distance Learning to Address Staff Shortages

[versión en español]

January 11, 2022

Good Evening Roseville Area Schools Families,

Minnesota is in the midst of an incredible surge in positive COVID-19 cases, filling emergency rooms to capacity and impacting virtually every aspect of life. This “viral blizzard,” as Dr. Michael Osterholm—head of the University of Minnesota’s Center for Infectious Disease Research and Policy—puts it, has resulted in an extremely high number of staff and student absences due to illness. Our staff and administrators have been filling in wherever they can, but with schools having as much as 35% of their staff members absent daily and a shortage of substitute teachers, we have operational challenges we cannot overcome at this time.

Tonight’s School Board Decision

This evening the school board approved an emergency proposal to shift all grades to distance learning for two weeks, beginning next week, and cancel school this Friday to allow teachers to prepare for the transition and ensure that elementary students have devices for distance learning. This is not a decision any of us wanted to make. We have taken great care to keep our schools open for in-person learning because we know that is best for students academically and for their social-emotional wellbeing. We have also seen other metro area districts close schools for the same reason, with almost no notice to families. We wanted to provide as much notice as possible of this difficult decision, recognizing the hardship it places on families.

Short-Term Shift to Distance Learning

School is canceled Friday, Jan. 14. There will be no distance learning or in-person childcare on Friday. Monday, Jan. 17 is a non-school day in recognition of Martin Luther King, Jr.’s birthday. Tuesday through Friday next week will be synchronous distance learning for all grades at all schools. Monday, Jan. 24 is a teacher workshop day for kindergarten through grade 8, and distance learning will continue through Friday, Jan. 28. In-person learning will resume on Monday, Jan. 31.

Public health officials believe that the post-holiday omicron surge will peak and begin to decline at the end of January. Staff who have been out sick with COVID-19 will have completed their isolation periods, and we are hopeful that this extreme staffing shortage will have relented by the end of this time.

Next Steps

Please watch for details in the coming days from your students’ school about signing up for childcare, nutritional support, and in-person student support for families who will experience extreme hardship because of this change. Again, we understand that this is disappointing news for everyone, and it may feel as though this is a return to the isolation and frustration that many experienced with long-term distance learning last year. Let me assure you that this is intended to be a short-term solution to address an extreme shortage of available staff. We will get through this challenge together, as we have throughout the pandemic.

Thank you for your grace and support as we continue to navigate quickly changing circumstances.

Sincerely,

Jenny Loeck, Ed.D.
Superintendent


11 de enero de 2022

Buenas noches familias de Roseville Area Schools,

Minnesota esta en medio de una increíble ola de casos positivos de COVID-19 llenando las salas de emergencia hasta su capacidad máxima e impactando prácticamente cada aspecto de la vida. Este “torbellino viral“, como lo describe el Dr. Michael Osterholm- encargado del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota- ha resultado en un numero muy alto de ausencias de empleados y estudiantes debido a la enfermedad. Nuestros empleados y administradores han estado sustituyendo donde ha sido necesario, pero con las escuelas primarias teniendo tanto como un 35% de los empleados ausentes diariamente y con la falta de maestros suplentes tenemos desafíos operativos que no podemos superar en este momento.

La decisión de esta noche del comité escolar 

Esta noche el comité escolar aprobó una propuesta de emergencia cambiar a todos los grados al aprendizaje a distancia por dos semanas, comenzando la semana que viene cancelando la escuela este viernes para permitirle a los maestros preparase para la transición y asegurar que los estudiantes de escuelas primarias tengan dispositivos para el aprendizaje a distancia. Esta es una decisión que ninguno de nosotros queríamos hacer. Hemos tenido mucho cuidado de mantener nuestras escuelas abiertas para el aprendizaje presencial porque sabemos que es lo mejor para los estudiantes académica- y socioemocionalmente. También hemos visto que otros distritos han cerrado sus escuelas por los mismos motivos casi sin aviso previo a las familias. Queríamos proveerle el mayor aviso posible acerca de esta difícil noticia, reconociendo la dificultad que esta coloca sobre las familias.

Aprendizaje a distancia de corto plazo 

La escuela esta cancelada el viernes 14 de enero. No habrá aprendizaje a distancia ni cuidado infantil ese viernes. El lunes 17 de enero no es un día escolar en reconocimiento al cumpleaños de Martin Luther King Jr. Desde el martes al viernes de la semana que viene habrá aprendizaje a distancia sincrónico para todos los grados en todas las escuelas. El lunes 24 de enero es un día de capacitación profesional de maestros para los grados desde el jardín de infantes (o kindergarten) hasta el 8vo grado y el aprendizaje a distancia continuara hasta el viernes 28 de enero. El aprendizaje presencial se reanudará el lunes 31 de enero.

Los oficiales de salud publica creen que la ola de Omicron seguida a las vacaciones festivas llegara a su punto mas alto y comenzara a descender al final de enero. Los empleados que han estado ausentes con COVID-19 habrán completado para entonces sus periodos de aislamiento y esperamos que esta situación extrema de falta de personal ya haya cedido.

Pasos a seguir

Por favor este atento a detalles que llegaran de parte de la escuela de su estudiante en los próximos días acerca de como inscribirse para el cuidado infantil, apoyo alimenticio y apoyo estudiantil presencial para aquellas familias que puedan llegar a experimentar dificultades extremas con este cambio. Nuevamente, comprendemos que estas noticias son decepcionantes para todos y pueda llegar a sentirse como un regreso al aislamiento y a las frustraciones que muchos han experimentado el año pasado con el aprendizaje a distancia. Déjeme asegurarle que esto pretende ser una solución a corto plazo para enfrentar un problema de extrema escasez de empleados disponibles. Juntos, atravesaremos este desafío, así como lo hemos hecho a través de la pandemia.

Gracias por su amabilidad y apoyo a medida que continuamos navegando estas circunstancias rápidamente cambiantes. 

Atentamente,

Jenny Loeck, Ed.D.
Superintendent